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Elefantenhinrichtungen: Von der Strafbarkeit der Kreatur

25. Juni 2010
Einziges überliefertes Foto der Hinrichtung von Elefant „Big Mary“ am 13.09.1916

Einziges überliefertes Foto der Hinrichtung von Elefant „Big Mary“ am 13.09.1916

Das Foto wurde aufgenommen, um ein monströses Spektakel für die Nachwelt festzuhalten. Aus welchen Gründen, welcher Haltung heraus der Fotograf sein Foto aufnahm, ist nicht überliefert. Doch muss er sich der denkwürdigen Unfassbarkeit des Ereignisses bewusst gewesen sein. Vielleicht ahnte er, dass sich ein solches Vorkommnis nicht wiederholen würde. Vielleicht gefiel ihm aber auch das Spektakuläre als solches.

Man sieht einen Elefanten, der an einem Eisenbahnkran erhängt wurde. Im Vordergrund erahnt man noch die Schienen.  Die vier Beine des Elefanten hängen in der Luft, leb– und hilflos. Senkrecht steht die Kette, an welcher die Elefantenkuh aufgehängt wurde. Die Kette und Körper bewegen sich augenscheinlich nicht mehr.  Allein der Rüssel entspricht nicht dem Bild: Statt schlaff und tot herabzuhängen, scheint er auszuschwenken. Aber was weiß man schon darüber, wie ein erhängter Elefant auszusehen hat?

Man könnte das Foto als eine geschickte Montage abtun wollen. Es existieren aber zahlreiche Augenzeugenberichte, die das Ereignis in seiner Realität bestätigen. Das bekräftigt auch die weiße Schrift auf der Foto-Oberfläche: sie nennt Erwin, Tennessee, als den Ort und den 13. September 1916 als die Zeit. Was das Ereignis außerdem wahrscheinlich macht, ist, dass es sich bei „Big Mary“, die wir hier im Bild sehen, nicht um den ersten Fall einer öffentlichen Hinrichtung von Elefanten handelt. (more…)